(audio) book review: El Mandarín, por José Maria Eça de Queiroz

I don’t normally read stuff in translation when I could read it in the original language (Portuguese, in this case), but I was lazy.  So I listened to it in Spanish.  My thoughts:

¿Cuánto vale la vida del extranjero?

Un jubilado obrero civil de recursos humildes comienza a leer un libro antiguo. Un ser misterioso le aparece y le da la siguiente oportunidad: Si el obrero toca una campanita, un chino de riquezas inmensas en una esquina lejana de china morirá, y todas sus riquezas vendrán al obrero.

Después de pensarlo, el obrero toca la campana y se vuelve unos de los más ricos en toda Europa. Pero tiene que vivir con la culpabilidad y el remordimiento que se manifiesta en forma de visiones del chino muerto (con su papagayo). Intenta expiar su culpa a través de varias acciones.

Después de todo, me gustó mucho este libro, más por la idea básica que cualquier otra cosa: ¿Cuánto vale la vida de una persona que no conocemos, que no vemos? Es una pregunta que enfrentamos cada día al decidir si usar nuestros recursos para nosotros mismos o para salvar la vida de pobres en otras partes del mundo. (A lo mejor maté a un chino metafórico al salir al cine esta noche.) Y ¿es posible expiar por tal decisión? Aunque la parte media del libro (los esfuerzos de expiarse) me aburrió un poco, el libro vale leer y discutir.

Extra: La idea principal me hizo recordar un episodio del «Twilight Zone» (“Button, Button,” Season 1, Episode 20) en que un hombre solo tiene que tocar un botón para ganar un montón de dólares, pero alguien en el mundo morirá. (Pero ¿quién será el próximo para morir?)

Nota sobre el contenido: Este libro tiene unas pocas palabras fuertes (creo) y un poco de violencia, pero no mucha y no es gráfica.

Escuché el audiolibro publicado for Yoyo Libros y narrado por Carlos Vega. Fue bien hecho.

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